Whippet

Le Whippet ou lévrier nain se présente comme un chien musclé et élancé. Il se caractérise par son élégante prestance et ses traits empreints de grâce. Jouissant d’une constitution athlétique, il est taillé pour la chasse. Vif et agile, il a longtemps servi dans la chasse au lapin. Cela n’empêche pas qu’il possède un côté affectueux, sensible et sociable. Il peut ainsi faire office de chien de compagnie.

Race de chien Whippet
OrigineGrande-Bretagne
Type de PoilsCourt
Budget assuranceA partir de 10€ par mois
SantéRobuste
ToilettageTrès simple
AlimentationCroquettes de haute qualité
PoidsDe 12 à 13 kg
TailleJusqu'à 51 cm
Espérance de vie15 ans
CouleursTrès vaste éventail

Historique de la race

Les origines du Whippet remonteraient au XVe siècle. Provenant d’Angleterre, ses ancêtres étaient utilisés pour chasser le lièvre. Durant le XIXe siècle, leur pedigree fut toutefois amélioré avec du sang de terriers, de petits lévriers italiens et de Greyhounds. Le Whippet résultant de ces croisements fut alors utilisé par les mineurs et la classe ouvrière du Nord d’Angleterre pour chasser le lapin et pour participer à des courses de chiens. De cela découle son nom Whippet, dérivant de Whip it qui signifie « vas-y ». En 1880, une sélection de la race fut entreprise pour décider de son standard. Cependant, l’établissement de ses traits caractéristiques et de son pedigree ne fut décidé qu’en 1899.

Particularités physiques

Le Whippet fait partie du groupe des lévriers. Il est classé dans le groupe 10 de la FCI. Il a le corps longiligne avec un dos large et arqué au niveau du rein. Sa constitution se veut musclée avec une poitrine haute et éclatée ainsi que des côtés cintrés. Son corps est allongé par une queue longue et effilée. Sa robe est constituée de poils courts, fins et serrés. Elle peut arborer toutes les nuances et les mélanges de couleur. Pour ce qui est de sa tête, ce chien l’a longue et plate. Celle-ci s’affine jusqu’à son museau. Elle se pare d’un stop marqué ainsi que des yeux ovales et brillants au regard vif. Ses oreilles sont modelées en rose. Celles-ci sont fines et petites.

Comportement et caractère

Protecteur
Indépendant
Calme
Amical
Aboiements

En confiance, le Whippet se montre très affectueux et câlin tel le Fila Brasileiro. Sinon, il préfère être distant. Avec les étrangers, il est réservé, mais non craintif. D’apparence calme, ce lévrier peut vite devenir une boule d’énergie quand il dispose d’un vaste espace pour se défouler. Ce chien se caractérise aussi par sa vive intelligence. Très futé, il est apte à réaliser des tours s’il est bien éduqué. Disposant de gènes de chasseur, tel le Griffon Belge, il a pour talent d’attraper les petits animaux incluant les nuisibles et les bêtes errantes qui lui sont inconnues. Comme il aboie peu, il n’est pas taillé pour être un chien de garde et d’alerte contrairement au Dogue Allemand. Il supporte assez bien la solitude à condition que la séparation ne soit pas trop longue.

Pour la partie dressage du chien, le Whippet est facile à éduquer grâce à son intelligence. Cependant, il a besoin d’une approche à la fois douce et ferme.

Conditions de vie du Whippet

Sociable avec les enfants
Sociable avec les animaux
Sociable avec les étrangers

Comme le Cocker Américain, ce lévrier nain est sûr de trouver son bonheur dans un cadre avec de grands espaces. Cela lui permettra de s’adonner occasionnellement à son activité favorite : la course. Cependant, ce chien s’épanouit plus dans un appartement ou en intérieur. Pour cause, il craint le froid et les intempéries du fait de la courte longueur de son pelage. Vu qu’il est peu loquace, il ne risque pas de déranger les voisins.

Un cadre douillet, des sports canins ainsi qu’une promenade journalière suffiront pour combler ce chien. Pour se prémunir des éventuels problèmes lors de ses sorties, il est toutefois préconisé de souscrire une assurance Responsabilité civile pour chien.

Santé

Robuste

Tel le Braque Italien, le Whippet profite d’une forme solide. Cependant, il est sensible au froid. Il peut aussi contracter certains problèmes de muscles, de ligaments et d’arthrites après d’intenses sessions de courses. Rarement, il peut être sujet à une piroplasmose suite à un contact avec des tiques, une diarrhée et un pyomètre.

Afin d’anticiper les éventuels soucis de santé, Otherwise met à disposition une assurance chien pour votre Whippet.

Toilettage

Le Whippet est considéré comme un chien propre. Il ne requiert que des étrillages de temps en temps avec un gant. Si nécessaire, on peut lustrer son pelage avec une peau de chamois. Ses oreilles s’inspectent 1 fois par semaine et se nettoient avec un coton imbibé d’huile d’amande douce.

Tarif et budget pour un Whippet

Pour pouvoir s’offrir un Whippet, il faut prévoir entre 700 € et 1200 €. Son entretien nécessite un budget d’environ 75 € par mois. Cela n’inclut pas les frais nécessaires à diverses démarches de soins comme castrer son chien.